Svojevrsni jubilej, 10. godina od početka rada Utočišta za medvjede u Kuterevu, prigodnim podsjećanjem obilježili su volonteri, mještani, predstavnici grada Otočca, te dr. Vladimir Lay i Ivan Crnković-Pavenka. Podsjećanje je počelo prisećanjem na 2002. godinu kada je u utočište stigao prvi medvjedić Brnjo Brundo pa sve do danas, kad je to Utočište postalo poznato diljem svijeta. Na improviziranoj pozornici volonteri Josipa Rončević, Maja Bukovac iz Kutereva te Daniel Comte iz Francuske pričom i razgovorom sa okupljenima kroz kronološku izložbu predstavili su sve ono što se kroz 10. godina događalo u ovom, jedinstvenom Utočištu za medvjede. Jedan od inicijatora izgradnje Utočišta dr. Vladimir Lay, kazao je kako je jedna „mekana struktura“ poput kuterevskog utočišta, koja je često nailazila na nesporazume i konflikte, doživjela 10 godina, dodavši da „ono što pokrenu udruge, a koje u Hrvatskoj nisu previše jake, ne živi predugo. Kad nešto ovakvo doživi 10 godina, prema mojim iskustvima koja nisu mala, to je ogroman uspjeh. Ovakve stvari već zaglave za 3,4 godine, možda 5,6 ili 7 godina, a do 10 rijetko koja dogura. Prema tome ja danas s velikim veseljem slavim jednu vitalnost, a s druge strane, Lika kao da se srami svojih blaga“ kazao je dr. Lay.

Dr. Lay izdvojio je i same početke, kada je uz pomoć Zagrebačke banke koja je donirala  200 tisuća kuna pokrenut projekt nakon čega je uz suradnju sa dr. Huberom, medvjedologom,  ideja pretvorena u stvarnost. Domaći ljudi i njihova energija poglavito Ivana Crnkovića Pavenke, bila je presudna za opstanak i uspješan razvoj projekta sa svim zacrtanim programima, ali zahvaljujući i volonterima iz cijelog svijeta koji imaju tu krasnu pozitivnu energiju. Tako Utočište jednostavno održava pozitivna energija i posjetitelji koji dolaze, a da ih nitko nikakvim marketingom ne poziva, istaknuo je dr. Lay.
Utočištem upravlja udruga građana Velebitska udruga Kuterevo (KUK), a danas je na oko 2 hektara ograđene površine u utočištu udomljeno osam medvjeda koji su nesretnim slučajem ili uslijed krivolova odvojeni od majke u dobi kad su premaleni za samostalan život. To je jedinstven projekt u svijetu koji je osmišljen u suradnji i pod stručnim vodstvom profesora na Veterinarskom fakultetu dr. Đure Hubera. O značaju Utočišta prigodnim riječima govorio je i gradonačelnik Otočca Mario Barković te Tomo Bukovac – Butina jedan od onih koji su uz mnoge najzaslužniji što je Utočište opstalo i postalo jedinstveni svjetski primjer suživota ljudi i medvjeda.
Velebitsko utočište za mlade medvjede napokon je dobilo i licencu da na ograđenom prostoru može boraviti 12 medvjeda, a godišnje ga posjeti više od 20.000 posjetitelja i izletnika iz cijeloga svijeta.  “Tako velik broj posjetitelja ne bi bilo moguće primiti i pružiti im sve potrebne informacije da nema volontera, a u proteklih deset godina kroz utočište ih je prošlo gotovo 3000 iz zemlje i inozemstva. Volonteri kontinuirano dolaze i pomažu u prihvatu i vođenju posjetitelja”, istaknuo je voditelj Utočišta Ivan Crnković Pavenka. Utočište se financira dobrovoljnim prilozima posjetitelja i donatora. Kroz utočište je u deset godina prošlo 14 medvjeda.

Dražen Prša