Prošle su 24 godine od kada je 29. kolovoza 1991. godine poveća četnička grupa opljačkala i spalila hrvatske kuće u Barletama i krenula na Bilaj. Ovdje su ih zaustavili slabo naoružani hrvatski branitelji sastavljeni od Ličana i Riječana. Dragovoljci s područja Rijeke nisu čekali mobilizacijske pozive već su sredinom toga ljeta došli u Liku i zaposjeli neke od najrizičnijih točaka buduće bojišnice. Među njima se našao Bilaj, kote Medovača, Srednja i Krajnja Glava. U znak poštovanja prema poginulim i preživjelim braniteljima Grad Gospić i Mjesni odbor Bilaj i ove godine organiziraju obilježavanje obljetnice uspješne obrane Bilaja i Gospića. U subotu, 29. kolovoza od 16. 30 sati organizirat će se polaganje vijenaca kod spomenika poginulim pripadnicima ZNG-a iz Rijeke, a nakon toga komemoracija će se održati i kod Centralnog križa na groblju u Bilaju. Od 17 sati održat će se Sveta misa kod pećine Svetog Stjepana, a predvodit će je bilajski župnik Zlatko Sušić. Prema najavama iz udruga proisteklih iz Domovinskog rata s područja Grada Rijeke i ove se subote očekuje dolazak većeg broja dragovoljaca koji su branili ovaj dio Hrvatske u jesen 1991. godine. S njima svake godine u Bilaj dolaze članovi obitelji poginulih branitelja.

H. J.