-
-

BILAJ- Prve neprijateljske granate pale su nadomak Gospića prije točno 23 godine. Bilaj je bio prepreka četničkim hordama da bi, kako su mislili, lakše zauzeli Gospić. Martićeva milicija, Beli orlovi, Srpska dobrovoljačka garda, lokalni rezervisti- svi su oni silovitim napadima pokušavali slomiti obranu Bilaja, Ribnika i Gospića. Među braniteljima Bilaja bili su, osim mještana, i dragovoljci pristigli u ljetu 1991. godine iz Rijeke i Zagreba. Bilaj je tada tjedan dana bio u potpunom neprijateljskom okruženju, ali nikada nije pao. Sjećanjem na poginule hrvatske branitelje, molitvama i polaganjem vijenaca obilježena je ova važna obljetnica. Komemoracija je najprije upriličena kod spomen-obilježja na mjestu pogibije riječkih dragovoljaca u prosincu 1991. godine. Osim članova obitelji njihovoj su se žrtvi poklonili predstavnici Udruge hrvatskih dragovoljaca Grada Rijeke predvođeni predsjednikom Milom Biondićem, zatim gradonačelnik Grada Gospića Petar Krmpotić sa suradnicima, predstavnici braniteljskih udruga, izaslanstvo Policijske uprave ličko-senjske na čelu s načelnikom Antom Podnarom i mještani Bilaja. Riječi molitve predvodio je bilajski župnik vlč. Zlatko Sušić koji je predvodio molitvu kod spomen-križa u mjesnom groblju za više od 250 civilnih žrtava komunističkog režima pobijenih nakon II. svjetskog rata. Vlč. Sušić je predvodio i svetu misu priređenu na ulazu u pećinu-kapelicu Svetog Stjepana u kojoj su se mještani Bilaja sklanjali tijekom brojnih topničkih napada u Domovinskom ratu.

M. S.