Sukladno podacima koje je nedavno objavio Državni zavod za statistiku RH kojima se procjenjuje broj stanovnika koncem 2018. godine, za gradove i općine najveće hrvatske županije su izrazito nepovoljni. Tako se navodi da je ovaj dio RH od posljednjeg službenog popisa stanovnika 2011. izgubila 6.093 stanovnika i gotovo sve sredine u županiji bilježe smanjenje broja stanovnika, osim grada Novalje.

Prema posljednjem popisu stanovništva iz 2011. godine, Ličko-senjska županija imala je 50.927 stanovnika, a koncem 2018. godine procijenjeno je da ih ima 44.834, što je za 6.093 stanovnika manje ili 11,96 posto manje. Tako je Grad Gospić koncem 2018. godine imao 11.826 stanovnika ili 7,2 posto manje, Otočac 8.942 stanovnika, odnosno 826 stanovnika ili 8,5 posto manje. Novalja je jedina u plusu sa 367 stanovnika više i koncem 2018. godine imala je 4.030 stanovnika, što je za 10,9 posto više u odnosu na zadnji popis stanovništva. Najveći pad broja stanovnika među gradovima bilježi Senj koji u odnosu na zadnji popis ima čak 12,5 posto manje žitelja.
Među općinama neslavni rekorder je Donji Lapac sa 606 stanovnika manje, ili gotovo za trećinu u odnosu na zadnji popis stanovnika. Brinje ima 597 stanovnika manje, odnosno minus od 18,3 posto, Karlobag je u tome kontekstu najbolji jer ima 848 stanovnika ili 7,5 posto manje, Lovinac 154 stanovnika manje ili 15,29 posto, Perušić 564 stanovnika manje ili 21,37 posto, Udbina 478 stanovnika manje ili 25,5 posto, Plitvička Jezera 868 stanovnika manje ili 19,8 posto, Udbina 478 stanovnika manje ili 25,5 posto, a Vrhovine 380 stanovnika manje ili 27,5 posto manje u odnosu na popis stanovništva iz 2011. godine. Ovaj negativni trend se nastavlja, posebice u općinama u kojima dominiraju ruralna područja.

L. O.