Kako smo već javljali ovih dana održana je završna konferencija projekta integralnog gospodarskog razvoja Like i Primorja. Projekt je poznatiji pod skraćenim nazivom „INTEGRA Lika 2020“. Najzaslužnijeg za ovaj projekt, ravnatelja NP Plitvička jezera Tomislava Kovačevića, pitamo zbog čega je taj projekt bio tako važan za Liku ili, još bolje, zbog čega je to strateški projekt?

Od samog pokretanja ovog projekta odgovorno tvrdim da se radi o strateškom projektu za Liku i Primorje, a zašto je to tako, pojasnit ću.

Područje Like i Primorja najrjeđe je naseljeno područje u RH s prosječnom gustoćom naseljenosti od 7,4 stanovnika po kvadratnom kilometru. Ovo je podatak vezan uz popis stanovništva iz 2011. kako će biti s novim popisom, teško je i zamisliti. Nadalje, više od 45 posto stanovnika starije je od 50 godina. Ovo područje stvara samo oko jedan posto BDP-a u odnosu na državni BDP!! Dakle, nema nas niti u broju niti u stvaranju i to je nepobitna činjenica. Ostaje nam samo prirodna ljepota, prometni položaj i vrijedne ruke malobrojnih proizvođača koji još uvijek stvaraju nove vrijednosti. Upravo to je bio okidač da 2015. godine osmislimo i pokrenemo projekt od strateškog interesa za Liku i Primorje kojeg smo nazvali INTEGRA LIKA 2020. 

Glavni cilj projekta bio je pretvoriti cijelu Liku i Primorje u jednu destinaciju održivog razvoja te je napraviti prepoznatljivom u cijelom svijetu. Pomoćni ciljevi su vezani uz gospodarski razvoj koji ide uz prethodno navedeni cilj. I to smo uspjeli, destinacija Lika postala je svjetska TOP destinacija održivog razvoja, za što je prije par tjedana dobila nagradu GLOBAL TOP 100 SUSTAINABLE DESTINATIONS.

-Radi se o laskavoj nagradi svjetske razine. Naime, Lika, osim Plitvica, do sada nije nigdje spominjana na tako visokoj razini. Koji su parametri odlučili o dobivanju takvog priznanja.

-Upravo u tome leži ključ i vrijednost nagrade za Liku. Destinacija Lika ovu nagradu nije dobila zbog svojih ljepota, koje također zaslužuju svjetsku razinu, već je nagrada zaslužena temeljem rezultata projekta INTEGRA LIKA 2020. Radi se o činjenici da su na svjetskoj razini prepoznati rezultati projekta Lika Quaity koji je na održiv način okupio, brendirao i na tržište plasirao lokalne proizvode koji se također pri svojoj proizvodnji vode načelom održivog razvoja. Također, prepoznata je i suradnja s lokalnom zajednicom na jedan suvremen i održiv način.

Što se tiče Plitvičkih jezera, prema stranim medijima ona spadaju među deset najpopularnijih nacionalnih parkova u svijetu. Već to je ogromna nagrada. Plitvička jezera, uz Dubrovnik, gotovo su sinonimi za Hrvatsku svugdje u svijetu. No, na žalost, kad smo prije nekoliko godina radili anketu, manje od jedan posto stranih posjetitelja znalo je da se ova ljepota nalazi u Lici.  Stoga, intenzivno radimo na popularizaciji prirodnih vrijednosti i bioraznolikosti Nacionalnog parka Plitvička jezera, ne zaboravljajući isticati kako se ova vrijednost nalazi u Lici jer je to nepobitna činjenica.

-Iako je projekt Lika Quality već je dobro poznat u cijeloj Lici, navedite nam osnovne karakteristike ovog projekta.

-Radi se o certificiranju lokalno proizvedene hrane, pića kao i suvenira. Upravo prirodne vrijednosti Like s Velebitom i primorskim dijelom, obiluju bioraznolikošću . Malo je poznato da na kvadratnom metru ličkog pašnjaka raste preko 50 vrsta biljki od kojih su mnoge ljekovite. Za usporedbu, Nizozemska, koja proizvodi ogromne količine hrane, na svojim pašnjacima ima najčešće manje od pet vrsta biljki po kvadratnom metru. Bogatstvo prirode i nezagađenost, naši su najveći aduti. 

Sistem certificiranja unutar Lika Quality sustava detaljno je razrađen i strogo se poštuje. Trenutno u tom sustavu ima 160 proizvoda koje proizvodi ukupno 59 lokalnih proizvođača. Ti ljudi su „kičma“ naše Like i  Primorja.

Lijepo je čuti da su lički proizvođači dobili priliku brendirati svoje proizvode, međutim kakva je situacija s prodajom?

-Često smo čuli od ljudi: „Lakše je proizvesti nego prodati“. I o tome smo vodili računa. Svi se sjećaju kad smo prije pt godina pokrenuli Ličku seljačku tržnicu gdje smo dali priliku svim proizvođačima da izlože i prodaju svoje proizvode. Danas je u ljetnim mjesecima ova tržnica velika turistička atrakcija i ujedno prilika da lokalni proizvođači prodaju sve što su proizveli.

Osim toga, 2017. godine inicirali smo osnivanje poljoprivredne zadruge pod nazivom Lika coop. Danas ova zadruga posluje vrlo uspješno i ona je okosnica plasmana lokalnih proizvoda na tržište.

-Projekt INTEGRA LIKA 2020 nastao je u LAG-u Lika dok ste Vi bili voditelj. Već ste tri godine na čelu našeg najvećeg nacionalnog parka, Plitvička jezera koji, ako izuzmemo ovu godinu obilježenu koronom, posluje vrlo uspješno. Ne treba ni isticati koliko ste zaokupljeni poslovanjem ove mega-institucije sa 700 zaposlenih, no, koliko uspijevate vremena odvojiti za razvoj Like odnosno sudjelovati u projektu INTEGRA LIKA 2020? 

-Nacionalni park Plitvička jezera nakon dugo godina ponovno se okrenuo suradnji s lokalnom zajednicom i lokalnim proizvođačima. Brojni posjetitelji pohvalno reagiraju na tu činjenicu i gotovo je nezamislivo dočekivati ljude iz cijelog svijeta bez ponude lokalne hrane i lokalnih suvenira. To je ono što zaokružuje cijelu priču doživljaja Plitvičkih jezera i zbog čega se ljudi vraćaju. Intenzivno radimo na edukaciji zaposlenika kroz našu Gastro-akademiju i kroz neko vrijeme postat ćemo gastro središte hrvatskog turizma. U toj priči ne zaboravljamo brigu o našim prirodnim vrijednostima, bioraznolikosti  kao i osnovnim temeljima UNESCO-vog pokroviteljstva a to su naše jedinstvene sedrene barijere i cijeli proces koji dovodi do stvaranja. 

Kad smo kod LAG-a Lika, razvoja i implementacije strateškog projekta INTEGRA LIKA 2020, mogu izraziti svoj ponos na taj dio svog poslovanja. Naravno da surađujemo i dalje jer bez suradnje ne možete ostvarivati ciljeve koje smo si zadali.

Želim naglasiti kako smo u to vrijeme osnovali i ribarski LAG tj. LAGUR Tramuntana koji u našoj destinaciji obuhvaća Senj i Karlobag te obližnje otoke Rab i Novalju na Pagu. Na taj način i ovim mjestima smo približili EU fondove za financiranje razvoja. 

U vrijeme osnivanja LAGUR-a osnovali smo i već spomenutu zadrugu kao i turistički klaster Lika destination koji upravo radi na brendiranju i pozicioniranju Lika destinacije na svjetskoj turističkog karti. Sve ovo čini zaokruženu priču projekta INTEGA LIKA 2020. Zato smo i uspjeli.

-Razgovor smo počeli s tmurnim podacima o Lici kao najrjeđe naseljenom području Hrvatske a završavamo puno vedrije, s Likom kao brendiranom destinacijom sa svjetskim priznanjem kao i snažno postavljenim temeljima za gospodarski razvoj. Kakva je po vama perspektiva Like?

-Pozitivno gledam na perspektivu Like i Primorja, no ona ovisi o nama koji ovdje živimo. Previše je razdvojenosti, taštine i nekih drugih interesa koji često ne korenspondiraju s razvojem Like. Potrebno je upravo integrirati ljude na zajedničkom projektu razvoja kao što smo to mi napravili u projektu INTEGRA LIKA 2020. Ne mijenja se momčad koja pobjeđuje.

Na nedavnoj završnoj konferenciji projekta zaključili smo kako INTEGRA ne smije stati već ćemo je prilagoditi novom vremenu jer smo u prvih pet godina napravili veliki rezultat. Ponosno najavljujem kako Idemo dalje s novim projektom INTEGRA LIKA 2025. Ako u novom projektu ponovimo rezultate iz proteklih godina, Lika i Primorje zasigurno imaju perspektivu.

I za kraj ne možemo izbjeći pitanje o Vašem političkom angažmanu. Do sada ste bili manje-više  pasivni u politici a sada se natječete za potpredsjednika županijske organizacije HDZ-a. Kako sebe vidite u politici i hoće li taj angažman imati utjecaja na gospodarski razvoj Ličko-senjske županije?

-Svi koji me poznaju i prate rezultate moga rada nisu iznenađeni mojim angažmanom u politici pa čak  smatraju da sam trebao i radije to napraviti. Međutim, ja smatram da sve dođe u pravo vrijeme. Novo vrijeme donosi nove ljude. Stanovnici naše županije predugo čekaju i u tom čekanju pomalo gube nadu. Svi se sjećamo parola iza kojih nisu stajale konkretne akcije, konkretni projekti koji koriste svima. Tko se do sada dokazao sa svojim uspjesima, može se nadati rezultatima. Ne sumnjam da će članice i članovi Hrvatske demokratske zajednice dobro razmisliti kome će dati svoj glas. 

M.S.