Iako je mnoge ljude u ozračju COVID-19 držala blaga instinktivna skepsa vezana uz 22. „Jesen u Lici“, dogodilo se upravo obratno. Još u jeku priprema i na samome činu otvaranja priredbe župan dr. Darko Milinović isticao je kako je u pitanju konstanta koja Gospić i Ličko-senjsku županiju čine toliko posebnima. Spominjao je ličku tvrdoglavost koja se ne odriče olako svojih stečevina i tradicije. Nakon župana Milinovića i predsjednik RH Zoran Milanović zahvalio se na takvoj tvrdoglavosti i na ukupnim zalaganjima da Lika i Hrvatska pokazuju i dostojno stoje iza rezultata ruku marljivih ljudi.

Sada se vidjelo da se suprotno svih očekivanja, pa čak i onih anakrono pesimističnih, ovogodišnja 22. “Jesen u Lici” je pun pogodak organizatora, svih sudionika i župana Darka Milinovića s njegovim timom koji su do kraja inzistirali na njenom održavanju.

-Borit ću se do kraja da naša „Jesen u Lici“ ostane dio naše tradicije i prepoznatljivosti, da ovi vrijedni ljudi s ponosom pokažu rezultate svojega rada-definirao je Milinović osnovnu zvijezdu vodilju ovoga 22 godine starog projekta.

Sada kada su i oportunisti malo šire i realnije sagledali stvari, sada su svi oduševljeni novim izgledom i imidžom Jeseni u Lici. Trpke kritike pretvorile su se u hvalospjeve. Mnoge slične manifestacije diljem Hrvatske su otkazivane, dok je vrijedna ekipa Ličko-senjske županije i nekolicine ustanova vrijedno radila na pripremama dulje od mjesec dana. Sve se odvijalo pod psihozom korona-epidemije, a zadnjih dana i vrlo loših vremenskih (ne)prilika.

Organizacija na kojoj su pozavidjeli mnogi: “Jesen u Lici” je pun pogodak župana Milinovića koji je inzistirao na održavanju manifestacije 

Na koncu je „kocka bačena“ i sve se odlično posložilo. “Jesen u Lici“ sada hvale i njezini najžešći oponenti jer im je ta priredba na slikovit i argumentirani način „zatvorila usta“. Pravi mali grad nikao je na Trgu Stjepana Radića u Gospiću. S obzirom na epidemiološke prilike posjećenost je drugoga dana manifestacije više nego li odlična. Na ulazu u ograđeni krug izložbe mjerila se tjelesna temperatura, na raspolaganju su svako malo bila dezinfekcijska sredstva, uzimali se podaci i kontakt-telefoni svakog posjetitelja. Na štandovima su se maske skidale samo za fotografiranje. Možda to i nije bilo pretjerano ugodno po cijele dane, ali je preventiva ovdje bila na prvome mjestu.

Od 170 izlagača enormno se povećao broj OPG iz drugih županija. Svjedočili smo štandovima iz Zagreba i okolice, Rijeke, Cresa, Paga, Hreljina, Đakova, Ogulina, kao i Ličana i Ličanki iz svih dijelova Ličko-senjske županije. Bile su to Hrvatska i Lika u malome.

Danas je u poslijepodnevnim satima župan dr. Darko Milinović je obišao „Jesen u Lici“. Posjetio je većinu štandova s kojih su stizali samo pozitivni superlativi za organiziranje priredbe u vremenima kada ljudi izbjegavaju većinu uobičajenih kontakata. Za mnoge izlagače bio je ovo prvi sajam gdje se mogu predstaviti široj javnosti.

Na jednom štandu iz Slavonije čula se ispod maske šaljiva doskočica.
Svi otkazuju svoje izložbe, Ličanima to ne pada na pamet. Pobijedit ćemo mi zajedno koronu ovako ili onako. A život? Život ide dalje, a mi ga slavimo svojim radom!!!

L. O.